A Travellerspoint blog

Laos

De eilandjes van Si Phan Don, de tempel van Champasak en de loop van Thakek

overcast 27 °C
View Thailand 2007 on BramRamaut's travel map.

Het is zondagmorgen 12 augustus in Vientiane, Laos, en het beloofd weer een druilerige dag te worden. Bovendien zijn de meeste winkels nu gesloten behalve het internetcafe.. ideaal dus om te webloggen! Ik ben ondertussen al bijna 2 weken in Laos. Na het afscheid van Any in Phnom Penh dan toch uiteindelijk gekozen om de bus te nemen naar het Zuiden van Laos. Vliegen was uiteindelijk veel duurder en ik kon het gewoon niet over m'n hart krijgen om die rustieke en veel minder toeristische regio links te laten liggen. Het uitgespaarde geld en de spectaculaire landschappen maakten de lange rit zeker de moeite waard. Onderweg spannende momenten op de donkere junglepaden in het niemandsland tussen Laos en Cambodja (de grens was al gesloten) en tijdens de oversteek van een opgezwollen Mekong vol zandbanken in een inktzwarte nacht (elk jaar verliezen enkele toeristen gave en goed wanneer hun bootje in aanvaring komt met een object van onbeweegbare aard). Enkele weesgegroetjes later stond ik veilig aan wal in Si Phan Don, Laos. Het was 9u 's avonds en de 15uur-durende reis was goed verlopen...

Si_Phan_Do..kek_010.jpgSi_Phan_Do..kek_018.jpgSi_Phan_Do..kek_005.jpgSi_Phan_Do..kek_026.jpg

Si Phan Don is het magische land van 'de 4.000 eilanden'. In het regenseizoen zet de Mekong hier uit tot een breedte van 14km (het breedste bereik in haar 4350km lange reis van het Tibetaanse hoogplateau naar de Zuid-Chinese Zee)en is doorspekt met honderden (zoniet duizenden als je alle zandbanken meetelt) kleine en grotere eilanden. Sommige zijn een paar vierkante kilometer groot en huisvesten enkele schattige vissers- en boerendorpjes. Na een hectisch Cambodja is deze landelijke omgeving echt een verademing. Het toerisme is hier onlangs op gang gekomen. Hier geen cafe's of disco's, geen warm water en enkel electriciteit tussen 6 en 10 's avonds want daarna kruipt elke eilandbewoner onder de wol. De akkers worden nog altijd met os en span bewerkt en de dorpelingen verwonderen zich nog steeds met een brede lach als ze een 'farang' zien voorbij fietsen. Je hoeft de fiets trouwens niet te sluiten als je besluit om even te wandelen. Hier bestaan zelfs geen sloten want op dit eiland zijn er geen dieven. De rivier brengt vis en de rijstakkers zijn vruchtbaar waardoor de mensen hier ruimschoots in eigen behoefte kunnen voorzien. Het lijkt wel of de tijd hier is blijven stilstaan. De natuur is overdonderend; het ene moment wandel je doorheen de groene symmetrie van de rijstterrassen, het andere volg je een pad door ongerept woud. In het binnenland staan enkele lage bergen hier en daar behangen met flarden mist en overal is de rivier aanwezig met houten hangbruggetjes of oorverdovende waterversnellingen. De Fransen lieten enkele kanalen achter, een overwoekerde spoorbedding (inclusief een mooie brug over de Mekong) en een handvol verroeste stoomlocomotieven. Hier en daar valt nog een koloniale gevel te bewonderen.

Si_Phan_Do..kek_042.jpgSi_Phan_Do..kek_047.jpg

Na een drietal daagjes in het schilderachtige land van Si Phan Don (en bijna veranderd in een hangmat ijspegel) waren de batterijen opnieuw opgeladen voor een nieuwe tocht stroomopwaarts naar het slaperige dorpje Champasak. Het dorp koesterde ooit grootse ambities en het was zelfs heel even de residentie voor de machthebbers in het koloniale Laos, maar nu bestaat het nog slechts uit een enkele straat. In de pre-Angkoriaanse periode (7e-8e E) was dit echter een belangrijk centrum in een machtig Chenla koninkrijk. Een achttal kilometer buiten het dorp staat de enige overblijvende getuige van die vergane glorie: de bergtempel van Wat Phu.. tot op heden een belangrijk bedevaartsoord voor Boeddhisten. Het heilige water uit de bergbronnen van Wat Phu werd onder meer gebruikt om de tempels van Angkor Wat mee in te wijden. Men vermoedt zelfs dat de plaatselijke animistische stammen hier sedert duizenden jaren ceremonie's (menselijke offers?) hielden en het moet gezegd: de mistige bergflanken hebben iets bijzonder mysterieus en bieden een prachtig zicht op het land beneden. Uiteindelijk kreeg ik ondanks een nat pak toch meer dan waar voor m'n geld!

Si_Phan_Do..kek_057.jpgSi_Phan_Do..kek_060.jpgSi_Phan_Do..kek_062.jpgSi_Phan_Do..kek_083.jpgSi_Phan_Do..kek_073.jpgSi_Phan_Do..kek_077.jpg

Na Champasak ging het verder de rivier omhoog naar Thakek in centraal Laos. Aan de overkant van de Mekong is vanaf nu Thailand opnieuw in zicht en in het noordoosten tekenen zich de lijnen af van het machtige karstgebergte. De eerste dag Yan ontmoet, een jonge Zwitserse chirurg, en besloten om de dag nadien samen de bergen in te trekken met de motorfiets (onder het motto 'samen is veiliger'). De legendarische 'loop' is een 400km lange route (begin- en eindpunt in Thakek) dwars door de bergen. Onderweg passeert men immense grotten (niet bezocht want te gevaarlijk in het regenseizoen), ondergelopen rijstkommen, primitieve dorpjes en honderden watervallen en dramatische karstformaties. Een groot stuk van de weg is nog onder constructie (door de Chinezen) en op bepaalde plaatsen is er helemaal geen weg maar een modderig en slipperig pad vol putten. Niet voor doetjes dus! Onderweg 2x pech gehad met onze (Chinese) motorfietsen maar met plaatselijke hulp weer opgelost. Op een bepaald punt moesten onze motorfietsen een gammel (en lekkend!) bootje op omdat de weg in een rivier herschapen was.. In de bergen regende het bovendien bijna voortdurend en het was behoorlijk fris zodat we de eerste dag afgemat en verkleumd in ons hostel in Lak Sao arriveerden, maar de fantastische rit was het ons wel waard geweest. De volgende dag zonder veel problemen terug in Thakek gekomen. Een prachtige ervaring (misschien ooit te herhalen in het droge seizoen en wanneer de weg af is) en een vriendschap rijker!

Si Phan Don:

  • Mr Vo Bungalows & Mr Tho Bungalows bieden goede eenvoudige kamers voor een eerlijke prijs
  • Fleur du Mekong restaurant: lekker eten op de oevers van de Mekong met zicht op de oude spoorwegbrug
  • Fiets/wandel ook zeker de oude spoorwegbedding af op de oostoever van Don Kon!

Champasak

  • Khamphoui GH heeft zeer goedkope en propere kamers en bungalows + Khampoui is gewoon een supersympathieke kerel open voor een babbel
  • De betere maaltijd vind je in het Souchitra restaurant of in het Lao resto net daarachter aan de rechterkant

Thakek

  • Thakek Travel Lodge: Deense uitbater zorgt voor kwaliteit tegen een goede prijs. Enige plaats om een motorfiets te huren voor de 'loop' + het restaurant geeft de beste maaltijden tegen de beste prijs! (boeken op voorhand aangeraden!!) - (030) 530 0145

NIEUWE ALBUMS OP http://community.webshots.com/user/bram_ramaut!!

Posted by BramRamaut 20:40 Archived in Laos

Email this entryFacebookStumbleUpon

Table of contents

Comments

fantastische blog maat, ik zal blij zijn als je terug bent maar zal ook de blogs en reisfotos missen!
hé bram ik heb een paar nieuwe recepten maar nu verwacht ik wel wat lessen van jou, ik hoop dat je niets vergeten bent van je kooklessen in chang mai en ik heb hier een bongo hé dan kunnen we eens lekker gaan eten in den african queen .
laters dude!

by sambaguy

Wie weet ben je nog van plan om af te zakken naar huis, als ik je zo lees dan laat je wel een heel wat rust, ongerepte natuur en vooral menselijkheid achter. Hopelijk vind je die hier ook terug. De foto's zijn gewoon 'het van het'.
tot de volgende of tot hoors!

by lieve_eeck

Terug prachtige foto's en het valt op hoeveel soorten groen de natuur rijk is!... en water is er ginds ook voldoende. Oma brengt je iedere keer opnieuw ter sprake en dan brengen wij verslag uit. Ze kijkt al met spanning uit naar je terugkeer. Vele groetjes van ons allen! Papa JP en oma

by JeanP_Clau

hei Bram, ik zie dat je een ongelovelijke mooie en intresante reis aan het maken bent. De fotos zijn prachtig.Allee nog een goeie ries verder.grtjs van cédic en mij paul.

by paul---ol

This blog requires you to be a logged in member of Travellerspoint to place comments.

Enter your Travellerspoint login details below

( What's this? )

If you aren't a member of Travellerspoint yet, you can join for free.

Join Travellerspoint